El poliritmo

El concepto de la polirrtmia viene del contrapunto rítmico entre el ritmo de la palabra y el ritmo de los tambores en la música africana. Es un sistema rítmico en el que, sobre un ciclo de groove (como los compases) se utilizan acentuaciones rítmicas diferentes, combinadas y/o superpuestas para las distintas voces. En la polimetría, suenan al mismo tiempo varios metros fundamentales de diverso tipo con distintas duración de los ciclos. El comienzo y la finalización de los ciclos coinciden a veces y se repiten regularmente. En las Antillas y en Latinoamérica (como en Ecuador), polimetría y polirritmia se mantienen todavía en el ámbito afroamericano; en Norteamérica queda solamente la polirritmia como elemento vétero-africano.

Ambas formas juntas, componen el principio de la rítmica en cruz, la tradición musical de África Occidental, especialmente la de las tribus de origen yoruba y fon. Los grandes acentos de las formas fundamentales utilizadas, no coinciden, sino que se apoyan unos en otros, en forma de cruz.

Desde la perspectiva filosófica de la música africana, la rítmica en cruz simboliza los momentos difíciles y el estrés emocional que todos encontramos. Cuando tomas parte de la rítmica en cruz, estás completamente conectado a la tierra, y preparas tu mismo para mantener un propósito de vida mientras se enfrenta a los desafíos de la vida. Desde el punto de vista africano, los ritmos representan el tejido de la vida que simboliza la interdependencia de las relaciones humanas.

Los instrumentos de África occidental están construidos de diversas maneras para generar melodías polirrítmicas. Lamelofones que incluyen mbira, mbila, mbira huru, mbira njari, mbira nyunga, marimba, karimba, kalimba, likembe y okeme, estos instrumentos tienen en varias formas autóctonas de diferentes regiones de África y la mayoría tienen rangos tonales iguales para las manos derecha e izquierda. En estos instrumentos, una mano no está asignada principalmente en los agudos ni en los bajos, sino ambas manos pueden tocar libremente en todo el rango sonoro del instrumento.

Entre la música polirrítmica más sofisticada del mundo, también se encuentra la música carnática clásica del sur de la India. Se utiliza un tipo de solfeo rítmico llamado konnakol como herramienta para construir polirritmos altamente complejos y para dividir cada tiempo de un pulso en varias subdivisiones, con el pulso enfatizado cambiando de un ciclo al otro. El gamelán de Indonesia es otro gran ejemplo. 4 instrumentos marca distintos momentos del ciclo de 16 compases: un pequeño gong que golpea cada compás impar, un gong más grande golpeando cada 4 compases, otro gong golpeando los compases 6, 10 y 14; y el gran gong suena en el compás 16 el final del ciclo.

Para aprender estas músicas, uno tiene que estudiar los instrumentos por años, entender la filosofía, la tradición, la estética, la cultura hasta la religión de ellos. Definitivamente es valeroso hacerlo si cierta música te atrae y quieres conocer con la profundidad, pero te va requerir mucho tiempo y dinero. Aquí en la Pablo Jazz University, voy a explicar los aspectos matemáticos y científicos de los sistemas de composición, por ejemplo, de la polirrtmia, de la polimetría y de la rítmica en cruz por cursos de video online. Yo no toco la música africana ni la de india. Solo disfruto escucharlas y analizarlas para que sea parte de mi sistema de composición. Lo que voy a compartir con ustedes sería una percepción personal, la percepción sobre música del mundo por un músico japonés que aprendió la música europea y el jazz en el Norteamérica y vive en Ecuador. (Que complicada la definición de mi vida es…)

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