Una breve historia de la notación musical occidental


por Matt Baker, UsefulCharts.com 

La notación musical es un sistema que se utiliza para representar visualmente que la música se audita con instrumentos, con la voz humana o por dispositivos electrónicos / computadoras, mediante el uso de símbolos escritos, impresos o de otra manera.

Los tipos y métodos de notación han variado entre las culturas y el largo de la historia, y la información sobre la notación de la música antigua es fragmentaria. Hasta ahora, diferentes estilos de música y diferentes culturas, usan distintos métodos de notación musical; por ejemplo, para los intérpretes de música clásica profesional, la forma más común de anotar es usar partituras con pentagramas y notas, pero para los músicos de la sesión de música profesional, el sistema de números de Nashville es el método principal.

La primera forma de notación musical se puede encontrar en una tableta cuneiforme que se creó en Nippur, en Sumer (el actual Irak), alrededor del 1400 aC. La tableta representa instrucciones fragmentarias para interpretar música compuesta en armonías de terceros y una escalada diatónica. Una tableta de alrededor de 1250 aC muestra una forma de notación más desarrollada.

La notación musical griega antigua estaba en uso desde al menos 600 aC hasta aproximadamente el siglo IV. Sobreviven varias composiciones completas y fragmentos de composiciones que usan esta notación. La notación consiste en símbolos colocados sobre las sílabas del texto.

El desarrollo temprano de la notación musical europea surgió en manos de la Iglesia en varias partes de Europa, especialmente en Francia, España e Italia. Muchas de las primeras anotaciones musicales fueron para la música coral, y las notas normalmente se indican arriba de la palabra o sílaba del texto que se canta. La música de la iglesia de este período se conoce como «canto gregoriano». Los tonos exactos todavía no se han especificado en este momento, solo y las notas deben ser más altas o más bajas que las anteriores. Este problema se soluciona mediante la introducción de líneas horizontales a la notación musical, en primer lugar una sola línea, pero en poco tiempo, utilizando un sistema basado en un pentagrama de 4 líneas horizontales, a veces 5 líneas.

El siguiente gran invento fue un medio para indicar el ritmo, y se introdujeron varias indicaciones rítmicas alrededor del siglo XIII. La eficiencia de la notación musical es ahora obvia porque, con el conocimiento de un sistema sencillo, es posible crear una obra musical repetible.

Por supuesto, la música continuó evolucionando fuera de la iglesia también, aunque en la mayoría de los casos fueron a través de una tradición oral. En cualquier caso, el proceso de escribir música era costoso (el papel y la tinta eran costoso!) y laborioso, especialmente si se necesitaban varias copias.

Una serie de desarrollos posteriores condujeron a lo que consideraríamos como notación musical moderna. 4 líneas horizontales se convirtieron en las 5 utilizadas por la mayoría de las pentagramas actuales. Empezó a utilizar las claves para indicar el rango de tonos que se muestra en un pentagrama.

La invención de la imprenta de la música también ayudó a estandarizar los símbolos de la notación. Los compositores todavía escribieron su música a mano en primer lugar, y luego se pasaron a los copistas para que produzcan particellas para las primeras interpretaciones, antes de que se editan para la impresión y una distribución más amplia.

Lo mismo sucedió con las computadoras. Al igual que los procesadores de texto permiten que el texto se edite e imprime, el software de notación musical permite ingresar, editar e imprimir la partitura. Otro método para anotar música en una computadora se llama MIDI (Musical Instrument Digital Interface) que es un estándar tecnológico que describe un protocolo, una interfaz digital y conectores que permiten que varios instrumentos musicales electrónicos, ordenadores y otros dispositivos relacionados se conecten y comuniquen entre ellos. MIDI (y sus diferentes extensiones) incluye la capacidad de aplicar diferentes efectos a la música, que no están disponibles cuando se realiza la notación musical en papel.

A pesar de todos estos nuevos desarrollos, si desea que un músico toque algo de música, el músico generalmente espera la notación musical occidental para reproducir sus ideas musicales. En febrero, Pablo Lescano empieza las clases online de la lectura musical aquí en Pablo Jazz University.

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