Michel Legrand – Escucha esta música de la semana

Michel Legrand – 1981
Photo by Ros Drinkwater/REX/Shutterstock (85047b)

Cuanto más vivo, más aprendo. Cuanto más aprendo, más me doy cuenta, y sé menos.

– Michel Legrand

Michel Legrand, el pianista, arreglista y compositor invariablemente romántico de cientos de bandas sonoras y canciones que se han convertido en éxitos del pop e himnos del amor, murió el sábado. Tenía 86 años.

Su música más reciente para la película fue “The Other Side of the Wind”, compuesta para la última película de Orson Welles, que finalmente se completó y lanzó en 2018. Hace décadas, después de su colaboración en 1974 en “F for Fake”, el legendario director le había pedido otra partitura de jazz a Legrand. “Lo tomo como un regalo de Orson, desde las nubes”, dijo Legrand a principios del año pasado.

Nacido en París, estuvo activo en todos los campos musicales, componiendo obras clásicas, para musicales, teatros y ballet, arreglando y grabando álbumes, tocando piano de jazz y dirigiendo orquestas en concierto, así como también realizando música para películas y televisión. Una vez dijo: “Nunca me decidí por una disciplina musical. Me encanta tocar, dirigir, cantar y escribir, en todos los estilos”.

Casi todos los grandes cantantes de los últimos 60 años grabaron canciones de Legrand, entre ellos Barbra Streisand, Frank Sinatra, Tony Bennett, Peggy Lee, Ray Charles, Jack Jones, Lena Horne, Michael Jackson, Johnny Mathis, Ella Fitzgerald, Liza Minnelli, Sting, Neil Diamond y las estrellas de la ópera como Jessye Norman y Kiri Te Kanawa.

Fue en el verano de 1958 cuando Miles Davis llegó al gran templo del sonido de Nueva York, 30th Street Studios de Columbia Records. No había decidido si quiere participar en la grabación de un joven compositor francés, Michel Legrand. Legrand era bastante popular en ese momento, ya que había lanzado algunos discos de “easy listening”, de la música parisina y de temas brasileños, algo que Miles Davis no grabarían. Había estudiado en el Conservatorio de París y tomado clases de la gran Nadia Boulanger. Sus scores eran tan complejos como los de Gil Evans, tal vez incluso más. Legrand vino con la formación de música académica, pero era un apasionado amante del jazz.

Miles estaba en la cima del jazz en Nueva York ese entonces. Todos me dijeron: “Vendrá a la reunión y se parará cerca de la puerta, manteniendo su trompeta en su estuche cerrado. Escuchará durante cinco minutos, y si le gusta la música, se sentará, abrirá su estuche y tocará. Si no le gusta, se irá y nunca más se pondrá en contacto contigo. ¡Tenía tanto miedo de que me dio brotes de sudor! Comencé a ensayar con la orquesta. La puerta se abrió, y Miles escuchó por la puerta durante cinco minutos. Luego se sentó, abrió su estuche y comenzó a tocar. Después de la primera toma, me preguntó: “¿Michel, mi juego [interpretación] fue adecuado?” Así empezó todo.

– Michel Legrand

Cuando yo era joven, quería escribir y tocar algo diferente a los demás, algo para sorprender a los demás, algo que nunca ha existido en el mundo. Pero fue Michel Legrand quien me enseñó que el Jazz debería sonar Jazz, Chanson debería sonar Chanson, y la música brasileña debería sonar la música brasileña, en la manera mas hermosa posible con un toque de aroma de rosa.

Su música era la la cultura parisina, y la conciencia de la cultura musical del siglo XX. Fue un genio que fue capaz de ocultar sus técnicas del nivel inusual por su amor a la música.

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