Fine and Mellow – Escucha esta música de la semana

Lady Day = Billie Holiday
Prez = Lester Young

En París, un par de semanas antes de su muerte el 15 de marzo de 1959, Lester Young habló sobre su amiga Billie Holiday. “Ella sigue siendo mi Lady Day”, comentó con tristeza. Para el 13 de marzo, sufriendo de puñaladas en el estómago, regresó a Nueva York. En el vuelo transatlántico, a medida que las venas varicosas de su esófago se dividían, comenzó a vomitar sangre.

Sobreviviendo a un agonizante viaje de ocho horas, Lester llegó a su hotel de Nueva York, el Alvin, frente del Birdland, y volvió a beber en su habitación. Después de hundirse en la inconsciencia, se despertó momentáneamente, moviendo lentamente los dedos y los labios como si tocase el saxofón. Luego se falleció.

En su funeral, la familia de la esposa separada de Young negó a permitir que Holiday canta. Cerca de la histeria, murmuró: “Esos hijos de putas no me dejan cantar para Prez”. Además de su adicción a la heroína y al alcohol, el muerte de Young agravó la frágil psique de Holiday; dijo al crítico de jazz Leonard Feather: “Seré el próximo a irme”. Ella murió cuatro meses después, el 15 de julio de 1959.

La maldita vida fue cruel, injusta y traidora con Billie Holiday. Hija de dos adolescentes, la cantante neoyorquina se abrió camino levantándose de cada golpe, de cada puñalada. Ese viaje tan duro –cárcel, maltrato, prostitución, adicciones- se plasmó en unas canciones que cuando pasaban por su voz ya eran suyas para siempre, aunque no fuese la autora. En esa vida, la cantante recibió más zancadillas que abrazos, pero cuando todo se torcía siempre podía contar con un aliado, con Lester Young, un oasis en el desierto de sus tragedias.

El manejo de saxofón de Young es el cuerno equivalente a la voz de Holiday; melancólica, melódica, y subestimada. Prez podía bailar solos alrededor de Holiday, así como él podía apoyarla cuando ella presentaba su propio soliloquio musical. Parecían anticipar los otros movimientos justo antes de que sucedieran. Sus líneas musicales revoloteaban y se agitaban unas sobre otras, y ocasionalmente volaban lado a lado. Este set es un lugar perfecto para presentarte a la música de cualquiera de los músicos.

Vengo escuchando a Billie Holiday toda mi vida, especialmente en las noches lluviosas como hoy. Pero empecé a apreciar lo maravillosa que es recién. Lo que significa, supongo, que el envejecimiento tiene algunas compensaciones después de todo. ¿Qué es lo que escucho en las últimas canciones de Billie Holiday, canciones que podríamos etiquetar de alguna manera “quebradas”? Me di cuenta de que la respuesta podría implicar de alguna manera la idea de “perdón”. Mientras escucho las últimas canciones de Billie Holiday, puedo sentir que se acerca a los corazones de las muchas personas que he herido en el curso de mi vida, aquellos que han sufrido por mis muchos errores. “Está bien.” así ella me canta. “Déjalo ir.” Esto no tiene nada que ver con la “sanación musical”: no estoy siendo sanado de ninguna manera. Es el perdón, puro y simple.

“Fine and Mellow”: la voz de Holiday revela su cansancio y Lester tiene la fuerza suficiente para hacer que su breve momento en la pieza suene tan atemporal como las idas y vueltas diarias del olas de la orilla.

El mundo fue muy duro para ellos. Tal vez para ti también. Pero escúchalos, estás perdonado, ¿no te sientes así?

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *