Camille Saint-Saëns – Escucha esta música de la semana

Aunque era un agudo modernista en su juventud, Saint-Saëns siempre fue muy consciente de los grandes maestros del pasado. En un perfil de él escrito para conmemorar su ochenta cumpleaños, el crítico DC Parker escribió: «Que Saint-Saëns conoce a Rameau … Bach y Handel, Haydn y Mozart, deben manifestarse a todos los que están familiarizados con sus escritos. Su amor porque los gigantes clásicos y su simpatía con ellos forman, por así decirlo, la base de su arte».

Quizás fue el único representante del espíritu clásico francés de la época.

Menos atraído que algunos de sus contemporáneos franceses a la corriente continua de música popularizada por Wagner, Saint-Saëns a menudo prefería las melodías autocontenidas. Una tendencia ocasional al neoclasicismo, influenciada por su estudio de la música barroca francesa, contrasta con la colorida música orquestal más ampliamente identificada con él. Hizo sus efectos más con armonía y ritmos característicos que con una puntuación extravagante. En ambas áreas de su oficio, normalmente estaba contento con lo familiar. Rítmicamente, se inclinó a los medidores estándar dobles, triples o compuestos (aunque hay un pasaje de 5/4 en el Piano Trio y otro en 7/4 en la Polonesa para dos pianos). Desde su tiempo en el conservatorio fue maestro de contrapunto, pasajes con contrapunto surgen, aparentemente naturalmente, en muchas de sus obras.

Según yo, la música de Saint-Saens a menudo ha recibido una evaluación injusta. Su gran fama, y la falta de respeto posterior, han sido exageradas. Tal vez fue menos influencial a sus contemporáneos que Wagner, menos eccentrico que Satie, y menos popular que Puccini. Fue totalmente crítico con la música moderna, y le da puntos de vista negativos a las obras de tonos múltiples de Mihaud y la música atonal. También describió la sinfonía ‘Primavera’ de Debussy como inadecuada para la música orquestal, solo porque está en fa sostenido mayor, y dijo que es «en blanco y negro», «una cosa sin espuela», «lo mismo que una imagen de cubista «… como una pierda antigua. Pero si escuchas su música con un corazón abierto, vas a saber que contiene una belleza muy natural.

En 1881 se divorció de su esposa y volvió a vivir con su madre. Durante 14 años después de la muerte de su madre en 1888, no tenía un lugar de reasentamiento y pasó viajando por todo el país. Sin embargo, estos eventos no afectaron mucho la actividad de composición, y continuó con la creación regular de acuerdo con la ley de su propia naturaleza como el manzano produce las manzanas.

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